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Mexico, South Korea to play World Cup™ tune-up

The Mexican National Team will take the field Wednesday first time since qualifying for the 2014 FIFA World Cup Brazil™ when they play an international friendly with South Korea at San Antonio’s Alamodome.

Both El Tri and the Taegeuk Warriors are preparing for next summer’s tournament with Mexican manager Miguel Herrera and South Korean top man Hong Myung-Bo eager for evidence that will help them form their final squads.

The match, set to kick off at 9 p.m. ET on ESPNews and Univision Deportes Netowrk , will feature many of the players Herrera employed to defeat New Zealand in November’s Intercontinental Playoff. The list includes star striker Oribe Peralta and Club America charges Javier Rodriguez, Juan Carlos Valenzuela, Miguel Layun, Paul Aguilar and Juan Carlos Medina.

Diego Reyes, who plays for Porto, becomes the first European-based player named to a squad by Herrera. El Tri is likely to play in his favored 3-5-2 formation.

Hong, who played for South Korea when they reached the semifinals while hositng the FIFA World Cup™ in 2002, is eyeing a healthy mix of experience and youthful potential for his squad. He named only five players—forward Lee Keun-Ho, midfielder Yeom Ki-Hun, defender Kang Min-Soo and goalkeeper Jung Sung-Ryong—with 25 or more caps in his 23-man roster for Wednesday’s match.

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Kim Min-woo takes a shot for South Korea in Saturday’s friendly with Costa Rica.

Players who ply their trade in Europe such as Son Heung-min of Bayer Leverkusen and Kim Bo-kyung of Cardiff City won’t feature as they have matches to play at club level this week.

Mexico, drawn into Group A with hosts Brazil, will begin their FIFA World Cup™ adventure on June 13 against Cameroon, while South Korea is readying for their first Group H contest against Russia on June 17.

These two countries have met 10 times, and Mexico leads the series with five wins and two draws.

They last competed in 2006 when South Korea triumphed 1-0 as Mexican goalkeeper Oswaldo Sanchez thought the referee blew for offsides and rolled the ball out to take a free kick, only for Dong-Gook Lee to sneak in and slot home in smash-and-grab style.

Mexico also has tune-ups on tap against other FIFA World Cup™ teams Nigeria and Ecuador to be played in Atlanta’s Georgia Dome on March 5 and Arlington, Texas’ AT&T Stadium on May 31, respectively.

South Korea played Saturday in another tune-up against FIFA World Cup™ bound Costa Rica, defeating Los Ticos 1-0 in Los Angeles.

They will take on the U.S. Men’s National Team on Saturday at the StubHub Center in Carson, Calif., home of the LA Galaxy. That match starts at 5 p.m. ET and will be aired on ESPN2. Check back later this week for a preview.

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MÉXICO Y COREA DEL SUR, FRENTE A FRENTE RUMBO AL MUNDIAL™

La Selección Mexicana saltará a la cancha por primera vez desde que calificó a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ para un partido amistoso ante Corea del Sur, este miércoles en el Alamodome de San Antonio.

Tanto el Tri como los Guerreros Taegeuk se preparan para la justa de verano y los entrenadores Miguel Herrera y Hong Myung-Bo esperan obtener la información necesaria para formar sus equipos titulares.

En el partido, programado para iniciar a las 9 pm ET por ESPNews y Univision Deportes Network, estarán presentes muchos de los jugadores a los que recurrió Herrera para derrotar a Nueva Zelanda en la eliminatoria intercontinental. La lista incluye al delantero Oribe Peralta y los americanistas Javier Rodríguez, Juan Carlos Valenzuela, Miguel Layún, Paul Aguilar y Juan Carlos Medina.

Diego Reyes, quien juega para el Porto, será el primer europeo llamado por Herrera. Se espera que el Tri presente su tradicional formación 3-5-2.

Hong, quien fuera jugador de Corea del Sur cuando llegaron a las semifinales durante la Copa Mundial de la FIFA Japón-Corea 2002™, ha recurrido a una saludable combinación de experiencia y juventud para impulsar a su escuadra. Para el partido de este miércoles, Hong ha convocado a solo cuatro jugadores con 25 o más partidos internacionales: el delantero Lee Keun-Ho, el mediocampista Yeom Ki-Hun, el defensa Kang Min-Soo y el portero Jung Sung-Ryong.

Los surcoreanos que juegan en Europa, como Son Heung-min del Bayer Leverkusen y Kim Bo-Kyung del Cardiff City se quedarán con sus clubes esta semana.

México, parte del Grupo A junto con Brasil, iniciará su aventura mundialista el 13 de junio ante Camerún, mientras que Corea del Sur, en el Grupo H, enfrentará a Rusia el 17 de junio.

Ambas selecciones se han enfrentado en 10 ocasiones, con México a la cabeza con cinco victorias y dos empates.

La última vez que se enfrentaron fue en 2006, cuando Corea del Sur se impuso 1-0 luego que el arquero mexicano Oswaldo Sánchez malinterpretara un llamado del árbitro y dejara el balón libre para que Dong-Gook Lee se avivara y lo pusiera en las redes.

México jugará otros partidos de preparación rumbo al Mundial: enfrenta a Nigeria el 5 de marzo en el Georgia Dome de Atlanta y a Ecuador, el 31 de mayo, en el AT&T Stadium de Arlington, Texas.

Corea del Sur jugó el sábado anterior ante Costa Rica, derrotando a los Ticos 1-0 en Los Ángeles.

Los coreanos se enfrentarán a Estados Unidos este sábado en el StubHub Center de Carson, California, casa del LA Galaxy. Ese partido comenzará a las 5 pm ET y será transmitido por ESPN2. Busca la previa en este espacio en breve.

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Oribe Peralta kept up his torrid scoring pace and Alan Pulido netted a hat trick in his debut for El Tri as they defeated South Korea 4-0 in international friendly action Wednesday night at the Alamadome.

Peralta is fast establishing himself as a talisman for the Mexican National Team having netted 10 goals in 11 qualifying matches and earning CONCACAF Player of the Year honors.

Pulido made a compelling case for inclusion in 2014 FIFA World Cup Brazil™ with a dream beginning to life at senior level.

Manager Miguel Herrera handed him a start after seeing the 22-year-old striker who plays for UANL at club level score 11 goals in 12 appearances for the U23 side.

Herrera, who comes from Club America, will be delighted to see his charges playing with freedom and joy after barely scrapping by to qualify for this summer’s tournament.

Now the permanent boss, he has reason for optimism with El Tri flourishing in his 5-3-2.

This marked the first time Mexico has played an official game with the adidas Brazuca and was a good test for each Brazil-bound squad.

El Tri next plays March 5 against Nigera, while South Korea will face the U.S. Men’s National Team on Saturday.

Oribe Peralta prolongó su racha goleadora y Alan Pulido debutó anotando tres tantos para que el Tri derrotata 4-0 a Corea del Sur, en partido internacional amistoso celebrado la noche del miércoles en el Alamodome.

Peralta se ha convertido en un verdadero talismán para la Selección Mexicana, anotando 10 goles en 11 partidos oficiales que le han valido la distinción de Jugador del Año en la Concacaf.

Mientras tanto, Pulido acaricia el sueño de ser parte del equipo mayor que representará a México en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

El entrenador Miguel Herrera convocó al joven de 22 años, que juega con el Tigres de la UANL, luego de verlo anotar 11 goles en 12 partidos con la Selección Sub 23.

El técnico del América debe estar muy contento de ver a sus pupilos jugar con libertad y hasta alegría tras la angustiante calificación al Mundial. Aferrado al puesto de jefe máximo del seleccionado nacional, tiene motivos para sentirse optimista, pues el Tri ha brillando jugando bajo el esquema 5-3-2.

Por primera vez México jugó con el balón Brazuca de adidas, esférico oficial del Mundial, ocasión que sirvió para que ambas escuadras se familiarizaran con sus características.

El siguiente partido del Tri será el 5 de marzo ante Nigeria, mientras que Corea del Sur enfrentará al seleccionado de Estados Unidos este sábado.